Populisten slaan de maat bij Oostenrijkse verkiezingen

Een jaar na het mislopen van het presidentschap lijkt Heinz-Christian Strache’s Vrijheidspartij (FPÖ) zondag op een essentieel aantal zetels voor een coalitie af te stevenen. De extreemrechtse partij – voorheen geleid door wijlen Jörg Haider – zet de toon voor de voornaamste verkiezingsthema’s: migratie en radicale Islam.
Vooralsnog leidt de centrumrechtse Oostenrijkse Volkspartij (ÖVP) van Sebastian Kurz in de peilingen voor de parlementsverkiezingen. Deze vormen al ruim tien jaar een ‘grote coalitie’ met de sociaaldemocraten (SPÖ), onder leiding van kanselier Christian Kern. Kurz’ campagne leent veel thema’s van de extreemrechtse agenda; hij benadrukt het recente sluiten van de ‘Balkan route’ voor migranten, belooft asielhervormingen en besteedt veel aandacht aan het bekritiseren van politieke Islam.
Kurz werd hierbij in het zadel geholpen door het recente ‘schmutzkubel’ (emmer met vuil) schandaal. Recent kwam aan het licht dat Kern’s adviseur door middel van xenofobe en antisemitische websites concurrent én coalitiegenoot Kurz onaantrekkelijk trachtte te maken voor extreemrechtse kiezers.
Bijeffect hiervan was dat de negatieve campagne van de FPÖ moeilijk bekritiseerd kan worden. In deze campagne wordt onder anderen gepleit voor het uitsluiten van bijstand voor migranten, meer referenda en toetreding tot centraal-Europese Visegrád groep. Ook wordt door middel van naar sitcom gestijlde campagnefilmpjes met ‘Die Hubers’ in de hoofdrol de problematiek rond economische vluchtelingen en angst voor vreemdelingen aan de kaak gesteld.
Waar bij de presidentsverkiezingen van vorig jaar Alexander van der Bellen (Groenen) met een inclusieve en positieve campagne won, lijken Strache’s opponenten bij deze verkiezingen dus meer richting zijn FPÖ’s standpunten te trekken. Bovendien hebben geen van beide partijen de FPÖ uitgesloten als coalitiepartner. Het lijkt er dus op dat de rechtspopulisten van de FPÖ komende zondag een belangrijke rol op het Oostenrijkse politieke toneel krijgen toebedeeld.

Bron(nen):   Guardian