VVD lobbyde al sinds 2011 voor afschaffing dividendbelasting

Er is geen meerderheid in de Tweede Kamer, slechts 17 procent van de bevolking heeft er begrip voor, zelfs het bedrijfsleven twijfelt en toch gebeurt het: de afschaffing van de dividendbelasting. De jaarlijks twee miljard kostende maatregel is het resultaat van een jarenlange VVD-lobby.

2011
Dat blijkt uit interne documenten van het ministerie van financiën, die Trouw inzag na een beroep op de Wet openbaarheid van bestuur (WOB). De eerste stukken die de krant vond over het onderwerp dateren van 2011. Een interne belastingcommissie van de VVD vraagt in dat jaar toenmalig staatssecretaris van financiën en partijgenoot Frans Weekers om de dividendbelasting af te schaffen. In 2015 houden de liberalen nogmaals een pleidooi. Deze keer bij partijgenoot Eric Wiebes, die daar dan over gaat.

Er zijn bovendien algemene memo’s gevonden waarin de VVD oproept tot afschaffing. Dat is opvallend, merkt Trouw op, aangezien zowel premier Mark Rutte als minister Eric Wiebes stelden niet te weten van het bestaan van zulke documenten. Bovendien komt het afschaffen van de dividendbelasting in geen enkel verkiezingsprogramma van de VVD voor.

Onderbouwing
Uit de stukken blijkt verder dat er intern op het ministerie van Financiën al jaren over de maatregel wordt gesproken. Toen er ophef ontstond, gingen ambtenaren dan ook naarstig op zoek naar onderzoek dat voor het beleid pleitte.

Zo mailt een ambtenaar bijvoorbeeld in oktober vorig jaar: “We zoeken onderbouwing voor het argument waarom afschaffen dividendbelasting helpt bij het voorkomen van vijandelijke overnames.” Een collega van Economische Zaken stelt daarop: “Empirisch onderzoek over verstoringen door dividendbelasting is niet beschikbaar, dat bleek deze zomer ook wel, wat de discussie ook zo lastig maakte op dat vlak.”

Shell
Maar de afschaffing van de omstreden belasting moest en zou doorgaan. Al twee maanden na zijn aantreden sprak Rutte erover met Shell. Dit bedrijf speelt een hoofdrol in de discussie blijkt uit de stukken. Er is ook een notitie over het olieconcern en de dividendbelasting speciaal voor de minister-president.

Wat zich verder achter de schermen heeft afgespeeld, blijft gissen. Het ministerie heeft bijna alle inhoudelijke informatie van de honderden documenten over het onderwerp weg gelakt, aldus Trouw. Wel is duidelijk dat er maar één partij, de VVD, en in het bijzonder één man, Mark Rutte, de enige voorstanders zijn van afschaffing van de dividendbelasting. “Weinig democratisch”, noemt de Groningse hoogleraar politicologie, Gerrit Voerman, dat in de Volkskrant. “Er is hier macht gebruikt om iets door te drukken en dat ziet er niet fraai uit.”

Bron(nen):   Trouw  De Volkskrant