‘Het gevaar van sociale media wordt overdreven’

Kinderen worden niet eenzaam of depressief van sociale media, maar juist opener en zelfverzekerder, vertelt Patti Valkenburg, hoogleraar Media, Jeugd en Samenleving aan de Universiteit van Amsterdam.

Eerder concludeerde ze dat kinderen gemiddeld zes uur per dag achter een beeldscherm doorbrengen. En al dat gamen en gebruik van sociale media pakt voor de meeste jongeren positief uit, stelt ze in Psychologie Magazine. ‘Games bevorderen hun oog-handcoördinatie, ruimtelijk inzicht en leerprestaties. Van sociale media krijgen de meesten meer zelfvertrouwen. Ze ­raken bedrevener in het sluiten van vriendschappen, en bestaande vriendschappen worden intiemer.’

Ze vervolgt: ‘Als mensen controle hebben over de manier waarop ze zich aan anderen presenteren, dan vergroot dat hun zelfvertrouwen. Dit kan weleens de sleutel zijn om het effect van sociale media te begrijpen. Profielsites zijn zó gemaakt dat gebruikers vooral likes krijgen. Hoe meer je post, hoe meer positieve reacties.’

De nadelen van internet nuanceert Valkenburg: ‘Sommigen raken verslaafd of worden agressiever van games. Anderen worden gepest op sociale media. In totaal gaat het om een groep van ongeveer 5 procent, die de laatste jaren niet gegroeid is. Die kinderen verdienen alle aandacht, maar laten we niet overdrijven.’

‘Ik zie kinderen van drie, vier maanden die dol zijn op hun baby-app. Natuurlijk, baby’s moeten vooral ­ervaringen in het echte leven opdoen. Maar twintig minuten spelen met een tablet kan weinig kwaad. Het genot dat er een geluid of een ander plaatje komt als ze iets doen, dat ze macht hebben, mag je ze wel gunnen, toch?’

Bron(nen):   Psychologie Magazine (betaald)