*

Welingelichte Kringen.nl
WOENSDAG 22 OKTOBER 2014 

Zijlaard verkoopt zijn derny voor goed doel

Zijlaard verkoopt zijn derny voor goed doel
Door - zondag 6 januari 2013, 14:54 in categorie: Sport

Joop Zijlaard wilde zelf het moment uitkiezen waarop hij definitief zou afstappen van zijn derny. En dat moest hoe dan ook nog gebeuren in Ahoy’, waar hij ooit als gangmaker begon. Op de derde avond van de Zesdaagse in Rotterdam kreeg de levende legende zijn afscheid in stijl voor meer dan 6.000 dolenthousiaste toeschouwers.

Eer hij werd toegesproken door onder meer minister Opstelten, kwam hij nog drie keer in actie op de piste. Eerst met zijn 13-jarige kleinzoon Michael, vervolgens met zijn favoriete renner Peter Schep en echt tot slot met oud-renner Michael Boogaard. Zoals het hoorde, toonde de vechtjas zich voor het laatst de geboren winnaar. Schep: ‘Achter de brede rug van Joop kon je al niet meer verliezen. Hij bepaalde de koers, je moest hem alleen maar volgen’.

Het was al laat toen Zijlaard de motor aan de kant zette. Bij opbod was zijn derny inmiddels verkocht voor een goed doel: 12.500 euro voor het Sophie Kinderziekenhuis in Rotterdam.’Alle groten van het wielrennen hebben achter mij gereden. Velen, velen zijn met mij kampioen geworden. Ik kan boeken schrijven over wat ik allemaal heb meegemaakt, hoe ze me probeerden te flikken en ga zo maar door. Ik ben nog niet versleten, maar ik wilde voorkomen dat anderen mij hadden moeten vertellen dat het toch echt voorbij was’.

Op de middag van zijn afscheid werd Zijlaard benoemd tot ambassadeur van de Zesdaagse. Hij gaat zich bezig houden met de opleiding en ontwikkeling van de gangmakers op de baan. Zijn zoon Ron Zijlaard heeft al het vak van de icoon overgenomen. ‘Of ik ooit zo goed kan worden als mijn vader? Dat kan niemand…’, aldus de mooie woorden over zijn karakteristieke vader.