Kiki Bertens: “Je krijgt cadeautjes en wordt in de duurste auto’s rondgereden”

Kiki Bertens heeft een topseizoen gehad. De tennisster eindigde als de nummer 9 van de wereld en omdat Simona Halep heeft afgezegd, mag ze toch meedoen aan de WTA Finals voor de beste 8 speelsters.

Traditioneel is het toernooi in Singapore een groot circus waarbij van de tennissters wordt verwacht dat ze in vol ornaat op een gala verschijnen. Het is niet Bertens hobby, maar ze doorstaat het gelaten. “Het was een behoorlijke rollercoaster met veel verschillende emoties. Maar het gaat goed”, zei ze op de mediadag.

Het toernooi waar zeven miljoen euro aan prijzengeld wordt verdeeld is luxueus. Normaal krijgt een speler twee blikken ballen om te trainen, hier krijgt Bertens 72 stuks. “Je krijgt cadeautjes, wordt in de duurste auto’s rondgereden en mijn hotelkamer is nogal groot. Ze pakken nogal uit, ja,” reageert ze.

Ze gunt zichzelf niet de tijd om Singapore te verkennen. “Het is niet dat er geen tijd voor is, je kan ervoor kiezen om de stad in te gaan. Maar mij kost dat energie in plaats van dat het energie oplevert. Ik kan ieder half uurtje rusten goed gebruiken.”

Het lijkt alsof het al heel lang heel goed gaat met Bertens, maar eind vorig seizoen twijfelde ze nog of ze wel door moest met haar coach Raemon Sluiter en was ze alle lol in het tennissen kwijt. “We hadden aanvankelijk één doel: met plezier tennissen. Dat is gelukt. Omdat het zo goed ging, kwamen er daarna twee doelen bij: de top 10 van de wereldranglijst halen, en me kwalificeren voor de WTA Finals. Ik heb nu dus alles gehaald. Maar ik kan er nog niet bewust van genieten. Deze week is belangrijk, ik zit er nog midden in en wil het jaar goed afsluiten.”

Mandatory Credit: Photo by Rob Prange/REX/Shutterstock (9938536ag) Kiki Bertens of the Netherlands, Sloane Stephens of the United States, Naomi Osaka of Japan, Angelique Kerber of Germany, Caroline Wozniacki of Denmark, Petra Kvitova of the Czech Republic, Elina Svitolina of the Ukraine & Karolina Pliskova of the Czech Republic pose for a group photo during the draw gala WTA Finals Tennis Tournament gala, Kallang, Singapore - 19 Oct 2018
Mandatory Credit: Photo by Rob Prange/REX/Shutterstock (9938536ag)
Kiki Bertens of the Netherlands, Sloane Stephens of the United States, Naomi Osaka of Japan, Angelique Kerber of Germany, Caroline Wozniacki of Denmark, Petra Kvitova of the Czech Republic, Elina Svitolina of the Ukraine & Karolina Pliskova of the Czech Republic pose for a group photo during the draw gala
WTA Finals Tennis Tournament gala, Kallang, Singapore – 19 Oct 2018