De treurige reden waarom er nooit meer iemand op de maan is geland

De landing van de Apollo op de maan is nog steeds een van de grootste prestaties ooit van ruimtevaartorganisatie NASA. Maar het is inmiddels meer dan 45 jaar geleden. De redenen waarom er na al die jaren nog steeds geen nieuwe maanlanding in het verschiet ligt zijn ietwat treurig: geld en politiek.

Het is zonde want het zou heel nuttig zijn om opnieuw mensen naar de maan te sturen. Volgens onderzoekers en ondernemers zou een bemande basis op de maan een brandstofdepot kunnen vormen voor ruimtemissies, leiden tot de ontwikkeling van betere telescopen en het makkelijker maken om op Mars te leven. Ook zou het nieuw licht kunnen werpen op het ontstaan van de maan en de aarde. Een maanbasis zou zelfs een succesvolle kolonie kunnen worden met maantoerisme als belangrijkste bron van inkomsten.

“Een permanent onderzoeksstation op de maan is de volgende logische stap. Het is slechts drie dagen vliegen. Dan kun je het je permitteren om het fout te hebben zonder dat iedereen doodgaat,” aldus voormalige astronaut Chris Hadfield. “En we hebben nog een heleboel dingen uit te vinden en te testen voor we dieper de ruimte in kunnen.”

Waarom gaat NASA dan niet opnieuw naar de maan? Het ligt niet aan de technologie zeggen veel astronauten en andere experts. De hoge kosten zijn een punt. Vliegen naar de maan is duur, maar ook weer niet zo duur. Het is te doen als er op de lange termijn geld voor vrij wordt gemaakt. En dat brengt ons op het meest banale probleem: de politiek kan niet zover vooruit kijken.

De voorbereidingen van een ruimtemissie naar de maan beslaan met gemak twee presidentiële termijnen. Politici trekken weinig kiezers met de belofte dat er ergens jaren later, als ze waarschijnlijk allang geen president meer zijn, iemand naar de maan gaat. Bovendien is er een historie van presidenten, die steeds weer het ruimtevaartprogramma van hun voorganger op de schop nemen of zelfs helemaal schrappen.

Het is dus niet de techniek of de wetenschap die de vooruitgang tegenhoudt, maar het zijn politici die niet verder vooruit willen kijken dan de volgende verkiezingen.

 

Bron(nen):   Business Insider