Groot meer met echt water gevonden op Mars

Groot nieuws: op de planeet Mars is een meer ontdekt met vloeibaar water. Dat melden wetenschappers in vakblad Science.

Het meer zou zich vlakbij de ijskap op de zuidpool van Mars bevinden en 1,5 kilometer onder het oppervlak liggen. De plas water heeft een diameter van twintig kilometer. Naar schatting is het minstens een meter diep.

Hoofdonderzoeker professor Roberto Orosei van het Italiaanse National Institute for Astrophysics vertelt: “Dit is een plek op Mars waar leven mogelijk zou kúnnen zijn. Het is niet meteen de ideale vakantieplek, maar er zijn organismen op Aarde die overleven in vergelijkbare omstandigheden.”

Marsis, een radar aan boord van de Mars Express-satelliet van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, ontdekte het water. Een bewijs van leven is er vooralsnog niet. “We hebben nu wel een plaats waar we ernaar kunnen zoeken”, aldus onderzoeker Manish Patel. “Een beetje als een schatkaart.”

De ontdekking is belangrijk omdat vloeibaar water als een soort “katalysator” werkt om levende organismen te krijgen, zegt astrofysica Leen Decin van de universiteit van Leuven, tegen Het Laatste Nieuws. “Het meer kan een aanwijzing zijn dat er op Mars een omgeving is waar dat proces zou kunnen plaatsvinden. Dit is het beste bewijs van vloeibaar water op een planeet die niet de onze is”, aldus Decin.

De volgende stap is verder onderzoek met nieuwe robotjeeps die dieper kunnen boren in het oppervlak van Mars. “Daarmee kan gezocht worden naar stalen van dat vloeibaar water, waarin heel misschien aanwijzingen van levende organismen – en dat kan heel primitief zijn – teruggevonden worden.”

Bron(nen):   HLN