Je hond begrijpt echt wat je zegt

Je weet nooit wat er omgaat in het hoofd van je hond. Begrijpt hij nu echt wat je zegt of heeft hij geleerd om op de juiste manier te reageren? Een nieuw onderzoek, dat in vakblad Frontiers in Neuroscience verscheen, werpt licht op de zaak: een hond kan wel degelijk mensentaal begrijpen.

“Veel hondenbezitters denken dat hun viervoeters weten wat bepaalde woorden betekenen, maar er is niet veel wetenschappelijk bewijs dat dit ondersteunt. We wilden data van de honden zelf om dat te checken”, aldus onderzoeker Ashley Prichard uit Bern.

De onderzoekers trainden maandenlang twaalf honden van verschillende rassen om twee voorwerpen terug te brengen als ze de naam ervan hoorden. Toen de honden het trucje kenden, werden ze onder een MRI-scanner gelegd. Hun baasjes zeiden op dat moment de naam van de twee voorwerpen waarna ze de dingen ook te zien kregen.

Opmerkelijk genoeg lichtten andere hersengebieden op als de baasjes het juiste woord gebruikten voor het voorwerp dan wanneer ze een niet bestaand woord noemden. De hersenen van de honden bleken woorden op dezelfde manier te verwerken als mensen.

Volgens neurowetenschapper professor Gregory Berns van Emory University hebben honden in verschillende mate de capaciteit om dingen aan te leren en woorden te begrijpen. “Maar ze lijken wel een neurologisch beeld te hebben van de woorden die ze aangeleerd krijgen, dat meer is dan een Pavlovreactie”, aldus Berns.

Bron: HLN
Foto: Erik van ‘t Woud/HH