Californische renpaarden vallen in groten getale dood neer

Ogenschijnlijk gezonde renpaarden gaan in Californië in een alarmerend tempo dood. In één jaar tijd stierven 19 paarden een plotselinge dood. Trainer Bob Baffert die 3 keer de Kentucky Derby won, heeft 7 paarden verloren in 16 maanden.

Californië heeft één van de meest uitgebreide post-mortem-protocollen in de VS en heeft op alle paarden een lijkschouwing uitgevoerd. De belangrijkste conclusie is dat de paarden stierven aan ‘een ernstig diffuus longoedeem en een multifocale longbloeding, die wijst op een acute, ernstige ademnood’, maar de oorzaak ervan is niet bekend.

‘We hebben uitgebreid toxicologisch onderzoek gedaan en allerlei andere dingen – pathologie en histologie. We weten niet wat er aan de hand is’, aldus Dr. Francisco Uzal van het California Animal Health and Food Safety Laboratory System. Trainers en hun dierenartsen zijn ook niet al te scheutig met informatie.

Het is zeldzaam dat volbloed paarden een acute dood sterven. Maar het gebeurt dus opvallend vaak bij paarden die getraind werden door Baffert. Bij 2 paarden van de paarden die aan zijn zorg waren toevertrouwd werden sporen van rattengif gevonden, maar niet van het soort dat bij renbanen in Californië wordt gebruikt. Deze paarden stierven aan een inwendige bloeding. Baffert was niet bereikbaar voor commentaar.

Het grote aantal onverklaarde sterfgevallen komt net nu er sprake is van een kentering in de richting van minder medicatie (lees doping) voor paarden, maar misschien zijn er nu nieuwere middelen in omloop die niet door de traditionele dopingtests worden gedetecteerd.

Bron(nen):   The New York Times