Waarom mensen gevoel voor humor hebben

We vinden gevoel voor humor een van de belangrijkste eigenschappen van een partner. Ook op het werk en met vrienden vinden we samen lachen van belang. Maar waarom hebben we eigenlijk gevoel voor humor?

Madelijn Strick, humoronderzoeker en psycholoog aan de Universiteit Utrecht, legt in het AD uit: “De wetenschappelijke consensus is dat humor voortkomt uit speelgedrag. Als apen waren we voortdurend aan het stoeien en renden we achter elkaar aan. Bij al dat gerollebol kwam een hoop gehijg kijken en daaruit is het lachen ontstaan.’’

Later bleek humor ook de saamhorigheid te vergroten. “Als apen vlooiden we elkaar om affiniteit te tonen, maar met toenemende aantallen werd dat onpraktisch. Humor en lachen kwam daar als sociaal smeermiddel voor in de plaats’’, aldus Strick.

En zo werkt het nog steeds. “Als we mensen horen lachen is dat aanstekelijk en ontstaat er vaak een groepssfeer. Mensen vinden het bijvoorbeeld belangrijk dat op het werk veel gelachen wordt. Dat geeft het gevoel dat je ergens bij hoort en dat je veilig bent.’’

Verder helpt humor conflicten op te lossen. “Als je samenleeft moet je elkaar af en toe coachen en corrigeren’’, zegt Strick. “Met humor kun je moeilijke boodschappen op een zachte manier brengen en op die manier conflicten vermijden.’’

Het idee dat mannen grappiger zijn dan vrouwen klopt volgens Strick niet. “Vrouwen gebruiken humor op een andere manier. Mannenhumor is sarcastisch, waarbij ze elkaar plagen en vliegen afvangen. Bij vrouwen wordt humor gebruikt om verbinding te krijgen met anderen. Ze zijn dan ook meer geneigd tot zelfspot. Vrouwen vertellen vaak over een grappige stommiteit, bijvoorbeeld dat ze iets hebben laten vallen of iets stoms hebben gezegd.’’

Bron(nen):   AD