Alcohol kan DNA van stamcellen beschadigen

Alcohol kan het DNA in stamcellen permanent beschadigen en veranderen. Dat kan onder meer leiden tot kanker. Dat mensen die veel drinken veel vaker kanker krijgen wisten we al. Mogelijk is nu ook duidelijk hoe dat zit.

Vooralsnog weten we, dankzij het nieuwe onderzoek, dat zwaar alcohol gebruik het DNA bij muizen kan beschadigen. Muizen kregen alcohol en vervolgens keken  de onderzoekers wat dat met hun DNA deed. Ze ontdekten dat aceetaldehyde, dat geproduceerd wordt wanneer het lichaam alcohol verwerkt, het DNA in de bloedstamcellen kan breken of beschadigen. Daardoor kunnen de DNA-strengen in deze cellen permanent veranderd worden.

Stamcellen komen overal voor in ons lichaam. De bekendste zijn die uit het beenmerg: dit zijn cellen die voortdurend nieuwe bloedcellen maken. Andere stamcellen maken bijvoorbeeld continu nieuwe huidcellen die de dode cellen (huidschilfers) vervangen. Iedere stamcel heeft een eigen taak in het lichaam.

Bron(nen):   De Morgen  Reuters