Verwaarlozen van je gebit kan leiden tot hart- en vaatziekten, diabetes en kanker

Een derde van de Nederlanders poetst zijn tanden minder dan twee keer per dag. Nu is algemeen bekend dat het verwaarlozen van je gebit leidt tot gaatjes in je tanden, tandvleesontstekingen en een slechte adem, maar uit tal van studies die gedurende de afgelopen 10 jaar zijn uitgevoerd blijkt dat het ook samengaat met hart- en vaatziekten, type 2 diabetes en kanker. Een van de belangrijkste redenen waarom we poetsen is om tandplak voorkomen. In een vroeg stadium treedt gingivitis op. Dit wordt gekenmerkt door bloedend tandvlees als je je tanden poetst. Later kan dit leiden tot parodontitis, waarbij het tandvlees zich terugtrekt. Als de tandplak dieper in de pocket - de ruimte tussen de tand en het tandvlees - doordringt, zullen de schadelijke bacteriën in de pocket ervoor zorgen dat het lichaam afweercellen en ontstekingseiwitten gaat vrijgeven. Hierdoor zal de pocket dieper worden. De afweercellen en ontstekingseiwitten uit de pocket kunnen ook in de bloedbaan terechtkomen en zo andere weefsels en organen aantasten. Een studie uit 2007 heeft al aangetoond dat er een verband is tussen de gezondheid van het tandvlees en hart- en vaatziekten. Een diepe reiniging van tanden en tandvlees onder plaatselijke verdoving resulteerde 6 maanden later in gezondere, meer elastische slagaders. De resultaten van dit onderzoek werden gepubliceerd in het New England Journal of Medicine. In 2012 bevestigde de American Heart Association dat parodontitis samengaat met atherosclerose - in de volksmond aderverkalking genoemd. Dit is een proces waarbij vetachtige stoffen in de wand van slagaders worden afgezet. De vernauwing van de slagaders die hierdoor ontstaat, kan leiden tot hart- en vaatziekten. Desondanks is het nog steeds mogelijk dat tandvleesontstekingen niet rechtstreeks leiden tot hart- en vaatziekten. Een andere mogelijkheid is dat voeding hierbij een rol speelt. Als je een tandvleesontsteking hebt, kun je niet zo goed kauwen. Daardoor ga je minder fruit, groenten en granen eten. Wel is er toenemend bewijs dat er een direct verband is tussen tandvleesontstekingen en diabetes. Een recente studie toonde aan dat de behandeling van tandvleesaandoeningen bij mensen met type 2 diabetes leidde tot een vermindering van het algemene ontstekingsniveau en dit kan gevolgen hebben voor het vermogen van de patiënt om bloedsuikerspiegel onder controle te houden. De resultaten van deze studie werden in mei 2015 gepubliceerd in PLoS One. Andere kleine studies toonden eveneens aan dat de behandeling van parodontitis kan leiden tot lagere bloedsuikerspiegels bij mensen met type 2 diabetes. Er is verder ook een verband tussen tandvleesontstekingen en kanker, maar hierbij is nog niet duidelijk wat het mechanisme is waardoor dit ontstaat. Een chronische ontsteking is schadelijk voor de cellen en het DNA dat ze bevatten. Zo kunnen een toenemend aantal celdelingen en kankerverwekkende mutaties ontstaan. Maar een studie, waarvan de resultaten eerder dit jaar gepubliceerd werden in Immunity, wees erop dat een bacterie die betrokken is bij tandvleesaandoeningen, namelijk fusobacterium nucleatum, ervoor kan zorgen dat het immuunsysteem kankercellen minder goed kan herkennen en vernietigen.

Bron(nen):   The Guardian