Nieuwe studie: Luchtvervuiling beschadigt vrijwel elk orgaan in het lichaam

Luchtvervuiling kan elk orgaan en bijna elke cel in het menselijk lichaam beschadigen. Dat blijkt uit een nieuwe grote overzichtsstudie, waarover The Guardian schrijft.

Het onderzoek toont aan dat luchtvervuiling hart- en longaandoeningen kan veroorzaken, maar ook diabetes en dementie, leverproblemen, blaaskanker, broze botten en een beschadigde huid. Ook de vruchtbaarheid en de ongeboren vrucht worden beïnvloed door giftige lucht, aldus de onderzoekers. De systematische schade is het gevolg van vervuilende stoffen die ontstekingen veroorzaken en zich door het hele lichaam verspreiden. Fijnstof komt via het bloed overal terecht.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) noemde luchtvervuiling al een ‘ramp voor de volksgezondheid’. Meer dan 90 procent van de wereldbevolking bevindt zich in vervuilde buitenlucht. Volgens de nieuwe analyse overlijden er jaarlijks wereldwijd 8,8 miljoen mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling. Daarmee is het een grotere killer dan roken.

Hart- en longaandoeningen zijn nog maar ‘het topje van de ijsberg’. “Luchtvervuiling veroorzaakt acute schade en kan tot chronische problemen leiden in vrijwel elk orgaan,” concluderen de wetenschappers van het Forum of International Respiratory Societies. “Ultrafijne deeltjes komen via de longen binnen, worden opgepikt door cellen en via de bloedsomloop door het hele lichaam verspreid.”

Professor Dean Schraufnagel van de University of Illinois zegt: “Het zou me niet verbazen als bijna elk orgaan schade oploopt. Als er nog iets mist in de studie komt dat vermoedelijk omdat er nog geen onderzoek naar is gedaan.” Mogelijk kunnen bijvoorbeeld ook aandoeningen als Parkinson en autisme worden gelinkt aan luchtvervuiling.

 

Bron(nen):   The Guardian