Weinig verschillen tussen mannelijke en vrouwelijke hersenen

Typische mannenhersenen en typische vrouwenhersenen bestaan niet, zo schrijft NRC op basis van een Israëlisch onderzoek. Er is zelfs geen continuüm dat van typisch mannenhersenen tot typisch vrouwenhersenen met een heleboel mensen er tussenin reikt. Uit het onderzoek blijkt dat er eerder sprake is van een ‘mozaïek’ van kenmerken die vaker voorkomen bij vrouwen en kenmerken die vaker voorkomen bij mannen.

Het is wel mogelijk om aan hersenen te zien of ze van mannen of van vrouwen komen. Eén van de criteria daarvoor is dat mannenhersenen gemiddeld groter zijn dan vrouwenhersenen. Maar andersom kun je niet op basis van de sekse bepalen wat de structuur van de hersenen zal zijn.

De onderzoekers analyseerden ruim 1.400 menselijke hersenen. Ze keken daarbij naar anatomische verschillen, met name het volume en de mate van verbondenheid tussen hersengebieden. Daaruit bleek dat de mate van overlap ook in gebieden met gemiddeld de grootste verschillen tussen mannen en vrouwen heel groot was. Er zijn heel weinig mensen, die op alle kenmerken waar de grootste sekseverschillen zijn consistent mannelijk of consistent vrouwelijk scoren.

De resultaten van het onderzoek werden gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift PNAS.

Bron(nen):   NRC