Vannacht stort Chinees ruimtestation neer, maar waar?

Ruimtestation Tiangong-1 stort hoogstwaarschijnlijk vannacht of morgenvroeg neer op Aarde. Maar het is gissen waar het gevaarte ter grootte van een bus ongeveer terecht komt.

Ruimtevaartspecialist Bart Hendrickx legt uit dat we niet bang hoeven te zijn om het ding op ons hoofd te krijgen: “Zeker is dat de brokstukken ergens tussen 43° noorderbreedte en 43° zuiderbreedte zullen neervallen. Wij lopen dus helemaal geen gevaar.” Bovendien zullen de meeste overblijfselen verbranden in de dampkring.

Tiangong-1 komt ergens neer tussen het midden van Italië en het zuiden van Australië. Het meest waarschijnlijk is dat de brokstukken ergens in Afrika zullen neerstorten, maar die schatting kan nog veranderen. “Als het ding ook maar een minuutje vroeger of later neerstort, schuift de landingsplaats honderden kilometers op,” aldus ruimtevaartorganisatie Aerospace Corp.

Al in 2016 verloren de Chinezen het contact met Tiangong-1. “Het weegt ongeveer 9 ton en is 10 meter lang. Maar er zijn al veel grotere objecten naar beneden gekomen: het Amerikaanse ruimtestation Skylab, dat in 1979 neerstortte, woog 80 ton of met andere woorden tien keer meer. Dat Tiangong-1 – wat Chinees is voor ‘Hemels Paleis’ – ongecontroleerd naar beneden zal komen, is geen ideaal scenario, maar ook dat is in het verleden nog gebeurd,” legt Hendrickx uit.

Bron(nen):   HLN