‘Savile profiteerde van angstcultuur bij BBC’

Leidinggevenden bij de BBC kwamen niet te weten wat Jimmy Savile jarenlang met tieners uitspookte door een cultuur van angst en verering. Medewerkers van de Britse publieke omroep waren bang om te klagen, vooral over gevierde sterren. Dat zegt oud-rechter Janet Smith in het verslag van haar onderzoek naar de misdragingen van de televisiepresentator.

Savile was een van de bekendste Britse televisiepersoonlijkheden. Na zijn overlijden op 84-jarige leeftijd in 2011 kwam aan het licht dat hij gedurende zestig jaar honderden slachtoffers, voornamelijk jongeren, had misbruikt. Het misbruik vond plaats in gebouwen van de BBC of in ziekenhuizen, waar Savile een graag geziene gast was vanwege zijn inzet voor de liefdadigheid. Hij verkrachtte onder anderen een jongen van tien en een meisje van dertien.