Had Vincent van Gogh een geestesziekte? ‘In ieder geval dronk hij teveel’

Als sinds hij beroemd werd – begin twintigste eeuw – wordt de vraag besproken wat Vincent van Gogh zo somber maakte dat hij eerst zichzelf verminkte en toen zichzelf doodschoot. Het Van Gogh Museum wijdde er een tentoonstelling aan (De waanzin nabij), die nog tot eind deze maand is te zien. Ter gelegenheid daarvan vond deze week ook een congres plaats in Amsterdam over de ziekte van Van Gogh.
Specialisten uit diverse hoeken van de medische wereld namen met elkaar verschillende diagnoses door. Feit is in ieder geval dat Van Gogh veel, teveel, dronk, zeggen de wetenschappers. Dat schreef hij ook zelf in zijn befaamde brieven. Zijn dood werd ingeleid door een psychose, is de theorie van de wetenschappers. De kan heel goed mede veroorzaakt zijn door teveel drank en slecht eten. Kan hij ook bipolair zijn geweest, of een persoonlijkheidsstoornis hebben gehad?
Het zou kunnen, Van Gogh had stemmingswisselingen en kende depressieve perioden. Ook had hij hechtings- en relationele problemen. Maar er is te weinig bewijs om van een ziekte te spreken, menen de specialisten.
Wat leidde dan uiteindelijk tot de psychose waarin hij zijn oor afsneed? Alcohol, te weinig slaap, stress en de ruzie met Gauguin, een cocktail van een aantal oorzaken dus. “Uiteindelijk is het van alles wat,” zegt Arko Oderwald, ethicus en voorzitter van de conferentie tegen de Daily Telegraph.

Bron(nen):   Daily Telegraph  Nederlands Dagblad