Vriendjespolitiek: op de renbaan van Athene werken 300 mensen teveel

Op de renbaan van Athene telde de correspondent van de Volkskrant veel lege stoeltjes. De meeste gokkers laten het door de economische crisis afweten. Maar de afgelegen locatie speelt ook een rol. Ter gelegenheid van de Olympische Spelen in 2004 is de hippodroom verplaatst van het centrum van Athene naar een locatie op drie kwartier rijden van de stad.
Omdat Griekenland op de rand van faillissement balanceert moet het land dit jaar voor 3,5- tot 5,5 miljard euro aan staatsbezittingen verkopen, waaronder ook de renbaan. Die leed dit jaar al 29,5 miljoen euro verlies.

De baan telt zo’n 700 werknemers, terwijl 200 à 300 genoeg zou zijn. Een gevolg van vriendjespolitiek. Politici hebben de renbaan, net als andere staatsbedrijven, jarenlang gebruikt om aanhangers te belonen met baantjes. De directeur zegt de helft van de mensen te kunnen ontslaan, zonder dat het bedrijf er iets van merkt. Alles zou gewoon doordraaien.’ Maar hij doet het niet. ‘Omdat ze dan de tent afbranden.’
Volgens Manos Matsaganis, docent economie aan de Athens University of Economics and Business is de gedachte dat het IMF en de EU de Griekse politici kunnen aanzetten tot een andere manier van werken, ‘een waanidee’, ‘Het is net zoiets als het exporteren van democratie naar Irak. Dat was ook onmogelijk. De enigen die Griekenland kunnen veranderen, zijn wij Grieken zelf.’

Bron(nen):   de Volkskrant (betaald online)