Noorden van Frankrijk en Parijs stinken naar rotte eieren

In het noordwesten van Frankrijk en in Parijs ruikt momenteel naar rotte eieren. De stank wordt veroorzaakt door mercaptan, een gas dat is vrijgekomen door een lek bij de chemische gasfabriek Lubrizol nabij Rouen. Mercaptan wordt gebruikt om reukloos aardgas een geur te geven zodat lekken opgespoord kunnen worden. Alleen is die lucht misselijkmakend.

Mercaptan, de chemische naam is methylmercaptaan, wordt ook gebruikt bij de bereiding van onder andere pesticiden, antioxidanten, zegt het Franse Instituut voor Onderzoek en Veiligheid (INRS) volgens Le Parisien.

Bij blootstelling aan een lage concentratie ontstaat irritatie aan de ogen, de slijmvliezen en de huid. Bij hoge concentraties is het giftig.

Inmiddels heeft de gaswolk ook het zuidwesten van Engeland bereikt, meldt The Guardian.