De lik van een hond is gevaarlijk: “Soms amputatie nodig”

Een lik van een hond in je gezicht is niet alleen heel erg smerig, het kan ook gevaarlijk zijn. Dat zegt de Belgische emeritus hoogleraar microbiologie Guy Cornelis in Het Nieuwsblad. “Laat je wonden nooit likken door een hond, zijn speeksel is gevaarlijk.”

Cornelis deed in opdracht van de Europese Unie onderzoek naar het gevaar van hondenspeeksel voor de volksgezondheid en ontdekte dat jaarlijks alleen al in België zo’n 24.000 mensen besmet raken. Sommigen overleden zelfs door de lik van een hond. Geen enkel hondenras is veilig. “Van ongeveer alle hondenrassen heb ik voorbeelden gevonden over besmetting door speeksel”, zegt Guy Cornelis.

Zo is er een man in Oostenrijk overleden, nadat hij zijn hond aan een wond op zijn hand liet likken, omdat hij dacht dat dat de pijn zou verlichten. Hij stierf een paar dagen later in het ziekenhuis. Een Canadese vrouw liet haar hond aan een beenwond likken. Ze verloor al haar ledematen.

“In het hondenspeeksel zit de bacterie capnocytophaga canimorsus. Die is ongevaarlijk voor de hond maar dodelijk voor de mens. Een hele vreemde bacterie”, zegt professor Cornelis. “Soms doet ze niets en is er geen besmetting bij contact hond-mens. Maar jaarlijks raken toch 24.000 mensen besmet. Waarom net zij? We weten er nog niet veel over. Alleen dit: mensen bij wie de milt is weggenomen, lopen veel meer gevaar op besmetting.”

De symptomen zijn lastig te herkennen voor een huisarts, omdat ze sterk op griep lijken. Denk aan koorts, misselijkheid en soms braakneigingen. “Nogmaals: niet ieder contact is besmettelijk en niet iedereen gaat eraan dood. Maar je neemt beter geen risico,” klinkt het. “Dus: als je een wond hebt, raak je beter geen hond aan. Niet alleen zijn snuit kan je ziek maken, ook zijn huid want daar likt de hond geregeld aan.”

Bron(nen):   Het Nieuwsblad