Journalist die met de Titanic meevoer voorspelde ondergang

De Engelse onderzoeksjournalist William Stead schreef het korte verhaal ‘Hoe de Mail Steamer verging in de Atlantische oceaan, door een overlevende’. Het tragische is dat de journalist zijn eigen voorspellende verhaal niet overleefde.

Stead, die het verhaal al op 2 maart 1886 schreef, vertelt over de ondergang van een stoomschip nadat het tegen een ander schip was gebotst.

Het verlies aan mensenlevens is gigantisch, schrijft Stead, omdat er niet genoeg reddingsboten aan boord zijn. In een appendix waarschuwt hij dat dit is wat er zou gebeuren als de stoombootmaatschappijen hierop bleven bezuinigen.

Stead, die meevoer op de maiden trip van de Titanic, schreef vlak voor de afvaart op 10 april 1912 op briefpapier van het schip aan een vriend dat het schip zeer comfortabel is. Overlevenden van de Titanic wisten zich niet veel te herinneren over het laatste uur van Stead. Hij praatte volgens hen enthousiast over het 11-gangen menu van die noodlottige nacht en hij vertelde spannende verhalen. Hij zou om half 11 naar zijn hut zijn gegaan.  Nadat het schip een ijsberg raakte, hielp Stead een aantal vrouwen en kinderen in de reddingsboten en gaf zijn zwemvest aan een andere passagier.

Bij de ramp met de Titanic kwamen 1514 passagiers en bemanningsleden om het leven; 710 passagiers overleefden het.

De brief van William Stead wordt binnenkort geveild. De verwachte opbrengst is 50.000 pond.

Bron(nen):   Mirror