Werkt praten met dictators?

In de maand augustus zaten Amerikaanse diplomaten en officials rechtstreeks om de tafel met leden van vijf van de meest gevaarlijke en repressieve regimes op aarde. Deze tactiek van ‘soft power’ van de regering-Obama is duidelijk anders dan de onverbiddelijke opstelling van de regering-Bush. Maar helpt praten met dictators? Foreign Policy analyseerde de vijf ontmoetingen en bekijkt wat er werd bereikt.
Het bezoek van oud-president Bill Clinton aan Noord-Korea beschouwt Foreign Policy als succesvol. De gegijzelde Amerikaanse journalistes Laura Ling en Euna Lee werden bevrijd en daarnaast maakte Noord-Korea de laatste weken een aantal vriendelijke gebaren richting Zuid-Korea en Amerika. Pyongyang wil graag rechtstreeks met de VS om de tafel.
Dan Libië. Senator en voormalig presidentskandidaat John McCain reisde samen met vier andere Congresleden naar Tripoli om een bezoek te brengen aan dictator Muammar Gadhaffi. Dat leverde beduidend minder op. Ondanks verzoenende woorden van McCain gaf Gadhaffi de vrijgelaten terrorist Abdel Basset Ali al-Megrahi een heldenwelkom.
‘Rogue state’ nummer drie is Wit-Rusland. Op 14 augustus bracht assistent-minister van Buitenlandse Zaken Philip Gordon een bezoek aan Minsk om te praten met Vladimir Makei, stafchef van president Loekasjenko, die bekendstaat als de laatste dictator van Europa. Het gesprek verliep succesvol, want Wit-Rusland beloofde democratische hervormingen en de VS wil de diplomatieke banden herstellen.
De trip van senator Jim Webb naar Birma was het vierde contact tussen de VS en een schurkenstaat in augustus. De Democraat kreeg de Amerikaanse Vietnam-veteraan John Yettaw vrij, maar de militaire junta lijkt niet onder de indruk van de Amerikaanse druk om oppositieleider Aung San Suu Kyi vrij te laten.
Tot slot sprak Bill Richardson, de gouverneur van New Mexico, eind augustus met de Cubaanse voorzitter van de National Assembly, Ricardo Alárcon. Veel is er over zijn trip niet bekend gemaakt, maar naar verluidt sprak hij over het aangaan van handelsbetrekkingen en kreeg hij een aardige brief van Fidel Castro.
Werkt praten met dictators? Na vijf voorbeelden in augustus lijkt die vraag onbeantwoord te zijn.

Bron(nen):   Foreign Policy