IS dreigt met de atoombom. Er is reden genoeg dat serieus te nemen

Ze dreigen er openlijk mee: de aanslag der aanslagen. In Dabiq, de mooi gemaakte glossy van Islamitische Staat, schrijft de Britste gijzelaar/bekeerling John Cantille over “een perfecte storm”, een “aanslag die alle eerdere aanslagen doet verbleken” op de Verenigde Staten, “something big, something that would make any past operation look like a squirrel shoot, and the more groups that pledge allegiance the more possible it becomes to pull off something truly epic”.

Dat IS uranium heeft staat vast. Of IS ook verrijkt uranium heeft staat minder vast, maar is mogelijk. Als dat zo is ligt een ‘vuile bom’ direct binnen handbereik. Tijdens de chaos die Amerikanen en Engelsen veroorzaakten met hun inval in Irak is hoogwaardig nucleair materiaal verdwenen. Dat kan bij IS zijn.

Een vuile bom is een wapen dat zijn vermogen om te doden en te verwonden ontleent aan ioniserende straling maar zonder gebruik te maken van explosieve kernreacties, zoals in een “echt” kernwapen. De constructie kan veel eenvoudiger zijn dan bij een kernwapen, en de benodigde materialen zijn eenvoudiger te verkrijgen. De reikwijdte van zo’n bom is beperkt, de paniek die ze veroorzaakt is dat niet.

We kunnen ervan op aan dat de kennis die nodig is om zo’n vuile bom te maken aanwezig is bij IS.

Een echte atoombom is een groter werk. Maar IS heeft vertakkingen in Pakistan, waar de kennis en materialen voor een bom aanwezig zijn.

In mei waarschuwde Barack Obama al voor de mogelijkheid dat IS een atoomwapen heeft of krijgt.”En deze gekken zullen als dat zo is zoveel mensen doden als ze kunnen’.