WHO: jaarlijks zeven miljoen doden door luchtvervuiling

Jaarlijks sterven zeven miljoen mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling. Die is daardoor een van de ernstigste bedreigingen van de menselijke gezondheid door het milieu, zegt de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. De WHO scherpt daarom de richtlijnen aan voor luchtkwaliteit, voor het eerst sinds 2005.

De WHO zegt dat er nieuw bewijs is dat luchtvervuiling al op lagere niveaus schadelijk is dan eerst werd gedacht. De richtlijnen voor vervuilende stoffen zijn daarom vrijwel allemaal naar beneden bijgesteld. Hierdoor bereikt een hoeveelheid van een schadelijke stof dus eerder een niveau dat als gevaarlijk wordt gezien.

Blootstelling aan schadelijke stoffen in de lucht, ook in kleine concentraties, kan zorgen voor longkanker, hartziekten en andere aandoeningen. De zeven miljoen doden die deze aandoeningen per jaar eisen, maken luchtvervuiling zo net zo'n wereldwijd gezondheidsgevaar als ongezond eten en roken.

Met de nieuwe richtlijnen wil de WHO overheden wereldwijd aansporen om luchtvervuiling aan te pakken.