Cultuurshock voor Nederlandse studenten in Vlaanderen: “Ik mis de open houding van Nederlanders”

Het aantal Nederlandse studenten dat in België studeert is in acht jaar tijd verdubbeld. Bij de opleiding diergeneeskunde is de helft Nederlands. Reden? Het collegegeld bedraagt bij onze zuiderburen minder dan de helft, er is geen kamernood, geen langstudeerboete en geen numerus fixus. Maar de Nederlandse jongeren verslikken zich in het cultuurverschil. “Vrienden maken is hier erg moeilijk”.

Ze zeggen wel eens: het enige wat Nederlanders en Vlamingen gemeen hebben is hun taal. Het is een vergissing om te denken dat wonen in België hetzelfde is als in Nederland. De cultuurverschillen zijn groot. En als je dat ergens merkt, is het wel in de collegebanken.

Vlamingen zijn bijvoorbeeld bang voor het onbekende en laten niet graag het achterste van hun tong zien, blijkt uit internationaal onderzoek in 76 landen. Vlaanderen is op dat punt een van de koplopers, Nederland staat ergens midden op die ranglijst. “Vrienden maken is erg moeilijk”, vertelt Isabelle Buhre (27), die in Leuven studeert, in De Standaard. “Studenten in Vlaanderen zullen niet snel belangstelling voor je tonen, of vragen of je erbij komt zitten.” Ze heeft heimwee naar “de open houding van Nederlanders”.

Nog een verschil: Vlamingen hechten veel waarde aan hiërarchie. “Ik krijg alleen antwoord op mijn mail als ik de mailetiquette volg: beginnen met “Geachte professor” en afsluiten met “Hoogachtend”, vertelt de Nederlandse Valery Manneveld (21), die diergeneeskunde studeert in Gent. Ook de manier van studeren is anders. “Je moet voor examens veel feitjes uit je hoofd kennen”, aldus student taal- en letterkunde Donna Kerseboom (21) uit Oosterhout. “In Nederland gaat het meer om inzicht. Vroeger haalde ik makkelijk achten, nu moet ik soms vechten voor een voldoende”.

Dus ja, studeren in België is anders dan in Nederland, maar als je de Belgen beter leert kennen, zul je hun beleefdheid, zelfspot en bourgondische leefstijl zeker leren waarderen.

Bron(nen):   De Standaard