Op dit eiland zijn vrouwen al eeuwen de baas

Voor de kust van Estland ligt het eiland Kihnu. Het wordt al sinds eeuwen gerund door vrouwen. Niet omdat die iets tegen mannen hebben, maar het grootste deel van het jaar zijn er geen mannen. Die zijn uit vissen. En dus is de baas van het eiland Mare Matas. Zij verklaart: “Vrouwen hebben het hier altijd voor het zeggen gehad omdat de mannen weg zijn. En daar zijn de vrouwen hier sterk en onafhankelijk van geworden.” Tradities leven lang voort op Kihnu, door zijn afgelegen lokatie. Wat elders klederdracht zou heten is op Kihnu de dagelijkse dracht. E n er zijn huwelijks rituelen die misschien wel 2000 jaar terug gaan.

Er is een bedreiging: de jongeren van het eiland gaan voor hogere opleidingen naar het vaste land en komen vaak niet meer terug, behalve voor familiebezoek. Want, behalve in de zomermaanden als er toeristen zijn, is er weinig te doen voor wie ambities heeft.

Maar voor wie wil zien hoe een matriarchale samenleving eruit ziet: hij bestaat gewoon. In Europa.