Prachtige foto’s van Japans ‘zelfmoordbos’

In de fotosectie van de New York Times, genaamd “Lens” (voor foto’s, video’s en visuele journalistiek), staan prachtige foto’s van een Japans bos dat bekendheid geniet als het ‘zelfmoordbos.’ In Japan plegen ieder jaar zo’n 30.000 mensen zelfmoord, vooral mannen. In het land slaat gemiddeld ieder kwartier iemand de hand aan zichzelf. De populairste plek om dat te doen is het Aokigahara-bos, aan de voet van de heilige berg Fuji.

Daar zijn meerdere redenen voor. In 1960 schreef Seicho Matsumoto een roman waarin een stel zelfmoord pleegt in het bos, dat ook bekend is als het Yukai-bos, ofwel de ‘Zee van Bomen.’ Een andere schrijver, Wataru Tsurumi, noemt het in zijn boek ‘De volledige handleiding voor zelfmoord’ de perfecte plek om te sterven. Zijn boek is naast veel lichamen in het bos gevonden. Zelfmoord is in Japan minder met taboes omgeven dan in veel westerse landen.

De foto’s zijn gemaakt door Pieter ten Hoopen, een Nederlander die een week in het bos heeft rondgezworven met een gids, omdat hij een antwoord wilde vinden op de vraag waarom zoveel mensen zich hier van het leven beroven. Het koord op de foto is door een van de zelfmoordenaars neergelegd om het makkelijker te maken zijn of haar levenloze lichaam terug te vinden.

Bron: New York Times