Op dit eiland is het al nieuwjaar

Er kan er maar één de eerste zijn. Ergens helemaal aan de andere kant van de wereld is het nieuwe jaar al begonnen. De inwoners van het eilandje Samoa zijn de eersten ter wereld waar nieuwjaar wordt gevierd. Ze zijn dertien uur eerder dan Nederland.

Traditioneel begint het nieuwe jaar er met een groot vuurwerk boven de hoofdstad Apia. Het eiland verwelkomt veel toeristen die het leuk vinden om als eerste oud en nieuw te vieren. Bovendien is er de unieke kans om de jaarwisseling twee keer te vieren. Daarvoor hoef je vanaf Samoa slechts 164 kilometer naar het oosten te vliegen naar Amerikaans-Samoa. Daar gaat het vuurwerk als aller laatste ter wereld de lucht in.

Samoa telt 220.000 inwoners en werd in 1722 ontdekt door de Nederlander Jacob Roggeveen. Tot 1962 hoorde het bij Nieuw-Zeeland, waar het een kleine 3.000 kilometer vandaan ligt. Tot 2011 werd op Samoa juist als aller laatste oud en nieuw gevierd, maar op 29 december van dat jaar besloot het eiland over te stappen van de oostelijke naar de westelijke kant van de datumgrens.