Grootste Marssimulatie ooit ging toch niet zo goed

Een paar maanden terug was op wel.nl te lezen dat Nederlanders bezig zijn met het Mars One project. Door mee te doen aan een realityshow kun je een enkele reis naar Mars winnen. Of je daar nu blij mee moet zijn, is maar de vraag. Je zult de Aarde en daarmee je familie en vrienden nooit meer terug zien en je leven zal niet bepaald eenvoudig zijn op de rode planeet.

Zo is onlangs naar buiten gekomen dat de grootste Marssimulatie ooit de nodige complicaties met zich meebracht. Aan de simulatie deden 6 vrijwilligers mee (3 Russen, 1 Fransman, 1 Italiaan en 1 Chinees). Ze lieten zich voor het project gedurende 520 dagen (2010-2011) in een klein simulatieruimtevaartuig in Rusland opsluiten. In eerste instantie waren de deelnemers nog erg enthousiast. De Fransman Romain Charles noemde de simulatie een succes en zei ‘dat ze met vertrouwen een echte missie naar Mars kunnen plannen’.

Na verloop van tijd bleek echter dat het experiment toch de nodige bijwerkingen had. De gegevens die de wetenschappers hadden verzameld, toonden namelijk een heel ander beeld, zo blijkt uit de onderzoeksresultaten die onlangs zijn gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Vier deelnemers hadden last van slaapproblemen, de vijfde had lichte klachten en de laatste persoon had nergens last van. Daarnaast kampte een aantal deelnemers met depressieve gevoelens en ging dit zo ver dat ze soms urenlang in een hoekje zaten.

De wetenschappers kunnen niet met zekerheid zeggen of de complicaties alleen maar werden veroorzaakt door een gebrek aan slaap. Andere oorzaken zouden kunnen zijn: de kleine ruimte, het gebrek aan privacy, de hoeveelheid camera’s die aanwezig zijn of het missen van familie en vrienden.

Bron(nen):   Knack  TF1 France  PNAS