Toetsenbord aansturen met alleen je gedachten

Met een Brein-Computer Interface (BCI) kun je een apparaat besturen je spieren te gebruiken. De BCI meet bepaalde hersenactiviteit en zet die informatie om in actie. Marianne Severens, hersenonderzoeker aan het Nijmeegse Donders Instituut en de Sint Maartenskliniek, ontwikkelde samen met collega’s de eerste ‘tactiele speller’. Ze promoveert 16 oktober aan de Radboud Universiteit op haar onderzoek naar verschillende typen BCI’s, die ze testte bij gezonde mensen en ALS-patiënten.

Hersenonderzoekers werken al langer met visuele spellers – waarmee je een toetsenbord aanstuurt door je te concentreren op bepaalde visuele signalen – maar die zijn bijvoorbeeld niet geschikt voor mensen die blind of slechtziend zijn. Daarom ontwierpen de onderzoekers een tactiele speller waarmee je typt door je te concentreren op tastprikkels.

Het toetsenbord van de speller is zichtbaar op een computerscherm. Met behulp van de BCI kun je de door jou gewenste letter op het scherm selecteren. Dat werkt zo: aan 3 vingers van iedere hand zitten afzonderlijke apparaatjes die om beurten pijnloze tikjes geven op de vingers. Elke vinger correspondeert met een rij letters op het beeldscherm. Wanneer je je concentreert op de tikjes op één van je vingers, herkent de EEG-muts dat signaal in je hersenen en selecteer je zo de gewenste rij. Vervolgens maak je een tweede keuze, waarbij iedere vinder overeenkomt met 1 van de 6 letters.

ALS-patiënten gaven de voorkeur aan de visuele speller in plaats van de tactiele speller, die ze lastiger vonden in gebruik. Maar de onderzoekster verwacht dat de tactiele speller met wat extra oefening ook makkelijker te gebruiken wordt. Het is in ieder geval een uitkomst voor mensen met een ernstige visuele beperking, mensen die moeite hebben met het richten van hun blik en mensen met het Locked-in-syndroom.

Bron(nen):   Radboud Universiteit