Dieren plegen géén zelfmoord

Do Animals Commit Suicide? A Scientific Debate’ is de kop boven een deftig stuk in Time Magazine. The New Scientist besteedt een kort maar krachtig stuk om uit te leggen dat dat een krankzinnig artikel is over een domme vraag. 
Om te beginnen zouden dieren een zekere mate van zelfbewustzijn moeten hebben om zichzelf van het leven te kunnen beroven. Misschien, zegt de New Scientist, is er iets van zelfbewustzijn in de grote aapachtige, in dolfijnen en olifanten. En mogelijk ook bij sommige vogels. Maar er is geen enkel bewijs dat ooit een dier zichzelf het leven heeft benomen. Zeker katten en honden niet, die weten niet eens wat ze zien als ze in de spiegel kijken. Een brug in Schotland staat bekend om het feit dat er meerdere honden vanaf zouden zijn gesprongen, maar dat zegt iets over de brug.
Dat wij denken dat dieren soms om de dood van mensen rouwen ligt aan onze ijdelheid en niet aan de dieren.
Er is een dier dat in zekere zin zelfmoord pleegt: een bepaalde Japanse spin. Die staat haar jongen toe dat ze haar opeten.
En begin nou niet over lemmingen.

Bron(nen):   New Scientist  Time