Buitensporig veel tweelingen in Braziliaanse stad

In Cândido Godói, een kleine stad in het zuiden van Brazilië, worden zoveel tweelingen geboren dat mensen zich al jaren afvragen of de nazi-arts Josef Mengele hier experimenten uitvoerde of dat er een bijzonder mineraal in het water zit. Vooral in São Pedro, een deelgemeente van Cândido Godói met ongeveer 350 inwoners, is het aantal tweelingen groot: tussen 1990 en 1994 bestond 10% van alle geboortes uit tweelingen, in vergelijking met 1% in heel Brazilië.

Wetenschappers stelden vast dat het fenomeen al optrad tijdens de jaren ’30 van de vorige eeuw: lang voor Mengele naar Brazilië verhuisde. En in het water werden ook geen afwijkende waarden van mineralen of wat dan ook gevonden. Nu hebben ze ook een verklaring gevonden, die deze geruchten naar het rijk der fabelen verwijst. Op basis van een reeks DNA tests bij ongeveer 30 families hebben ze een specifiek gen ontdekt dat vaker voorkomt bij moeders van tweelingen dan bij moeders van eenlingen. Het fenomeen wordt versterkt, omdat er een vrij hoge mate van inteelt is onder de bevolking, die voor het merendeel bestaat uit Duitse immigranten.

Bron(nen):   New York Times