De Chickenosaurus: een kip met staart en gevaarlijke tanden

De Amerikaanse paleontoloog Jack Hörner wil de dinosaurus terug tot leven wekken. Dat proberen wetenschappers al jaren, maar tot nu toe zonder resultaat. In plaats van te werken met eeuwenoude botten van echte dinosaurussen waar nog enkele flarden van het dinosaurusgen in zitten, wil Hörner nu werken met kippen. Volgens hem bevatten die nog sporen van een dinosaurus. Dat zie je als je naar het embryo kijkt. ‘In het begin zie je daar nog duidelijk een staart, handen met vijf vingers en voeten afgetekend’, verklaart Hörner in Der Spiegel. Ook het skelet van een kip heeft speciale eigenschappen. Zo zouden de vleugels op dezelfde manier in elkaar zitten als de armen van een dinosaurus. De universiteit van Montréal slaagde er overigens al in om kippen weer een staart te geven. Volgens Hörner kun je kippenembryo’s ook tanden laten ontwikkelen. Dat zou mogelijk zijn door genen van krokodillen toe te voegen.

Niet iedereen is blij met dit idee. ‘Een kip met een staart en tanden is nog altijd geen dinosaurus’, zegt bioloog Matthew Haris van Harvard University. Hij twijfelt ook aan de kans van slagen van het experiment van Hörner. ‘Kippen hebben al 70 miljoen jaar geen tanden meer, ik denk niet dat je die zomaar kunt aanwakkeren’. Ook ethisch gezien vinden veel mensen dat Hörner te ver gaat. Hijzelf vindt dat je alle mogelijkheden van de wetenschap moet benutten.

Bron(nen):   Knack  Der Spiegel (niet online)