Ig Nobelprijzen voor onderzoek naar beslopen rendieren en de wrijving van bananenschillen

Vannacht werden aan de Harvard universiteit weer de Ig Nobelprijzen uitgereikt voor onderzoek waar je eerst om moet lachen en waar je later over na gaat denken. ‘Ignoble’ verwijst naar het Engelse woord voor schaamte. Het gaat om keurig wetenschappelijk maar hilarisch onderzoek.

In de categorie hersenswetenschap viel bijvoorbeeld een Chinees-Canadees team in de prijzen dat onderzocht wat er in de hersenen gebeurt bij mensen die het gezicht van Jezus zien in een geroosterde boterham. Een Tjech won de Ig Nobel voor het onderzoeken of het hebben van een kat geestelijke schade aan de mens kan toebrengen.

Andere onderzoeken waarvoor prijzen uitgedeeld werden, waren: Het besluipen van rendieren in een ijsberenpak op het arctische eiland Svalard (door de klimaatverandering komen rendieren veel vaker met ijsberen in aanraking. De biologen willen weten of de rendieren de ijsberen wel zien aankomen), de studie naar hoeveel wrijving er optreedt tussen een bananenschil en de grond en tussen voet en schil, het vaststellen of honden bij voorkeur in noord-zuidelijke richting langs een magneetveld poepen en het onderzoek naar kunst en of kunst afleiding kan brengen bij pijn (hiervoor werden mensen met een laserstraal bespoten terwijl ze naar een schilderij keken).

Alle onderzoeken hebben een nuttig achterliggend doel. Het onderzoek naar de eventuele geestelijke schade door het hebben van een kat, een onderzoek dat al 15 jaar duurt, draait eigenlijk om de vraag of de toxoplasmoseparasiet kwaad kan bij de mens. Veel mensen met katten zijn drager van het parasiet.

Bron(nen):   De Volkskrant