Orka-oma’s dragen een schat aan ecologische kennis

Orka-oma’s zijn onmisbaar. Ook al zijn ze inmiddels allang onvruchtbaar en hebben ze daarom geen ‘biologisch nut’ meer, ze blijken een zeer belangrijke rol te spelen binnen de hechte orka-families.

Bij de meeste diersoorten betekent het einde van de vruchtbare periode ook zo ongeveer de dood. Maar bij orka’s betekent het intreden van de menopauze, rond hun 40e, allerminst dat zij zijn uitgerangeerd. Net als mensen worden de vrouwtjes het oudst, vaak wel 90 jaar. Maar waarom? Een van de onderzoekers: “Menopauze is een van de grootste mysteries van de natuur.”

Onderzoekers van de universiteiten van York en Exeter zijn er nu achter gekomen dat de oudste vrouwtjes de leiding hebben bij het jagen en dat ze een schat aan ecologische kennis met zich meedragen. Daardoor behoeden ze de hele familie voor hongersnood in tijden van voedselschaarste. Om hier achter te komen bekeken de wetenschappers 750 uur aan video-opnames van orka’s, gemaakt tijdens 9 zomers voor de kust van British Columbia in Canada.

Van alle bestudeerde orka’s was de levensloop bekend. Uit een analyse van de jachtpartijen van de verschillende families bleek dat vooral de oudere vrouwtjes het vaakst vooraan zwommen en de route bepaalden. De volwassen mannetjes bleven vaak in de buurt van hun moeder. Onderzoeker Darren Croft: “Dit is de eerste studie die laat zien dat onvruchtbare orka-vrouwtjes een belangrijke rol spelen in hun samenleving doordat ze ecologische informatie opslaan in hun herinnering.”

Orka’s hebben een bepaald hersengebied dat de mens niet heeft. Ze zijn erg intelligent en bewust van zichzelf, ze zijn zeer empathisch en hebben ver ontwikkelde sociale relaties en een eigen taal. In het wild zijn mensen zelden door orka’s aangevallen.

Bron(nen):   De Volkskrant  Science Daily    

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Burgermans

    Dus omdat oude vrouwtjes voorop moeten zwemmen hebben ze een schat aan ecologische kennis. Ja ja….

Reacties niet toegestaan