Dit is waarom je al die ‘medische doorbraken’ niet moet geloven

Wetenschappers bestudeerden 101 medische studies naar ‘veelbelovende’ nieuwe medicijnen en behandelmethodes. Slechts vijf daarvan waren tien jaar later op de markt en maar één middel bleek veel te worden gebruikt.

In de media verschijnen al deze onderzoeken als ‘medische doorbraak’, maar dat zijn ze meestal niet. ”Er is een heel groot verschil tussen wat de media nieuws noemen en wat wetenschappers nieuws vinden,” vertelt Harvardprofessor Naomi Oreskes tegen nieuwsblog Vox. ”De media zijn altijd op zoek naar gloednieuwe onderzoeksresultaten, maar mijn mening is dat echt nieuwe resultaten waarschijnlijk niet kloppen.”

De meeste nieuwe medicijnen en behandelmethodes ontstaan na een lang proces van herhaalde experimenten en studies en niet na één miraculeuze ‘doorbraak’. Maar niet alleen de berichtgeving in de media daarover gaat verkeerd, ook de wetenschap zelf treft blaam.

Een belangrijke organisatie die artsen voorziet van informatie over de belangrijkste nieuwe studies concludeerde dat gemiddeld slechts 3.000 van de 50.000 publicaties die jaarlijks in medische tijdschriften verschijnen, gaan over relevant onderzoek dat goed is uitgevoerd. Dat is 6 procent.

Daarnaast spreken op zichzelf staande studies elkaar vaak tegen, bijvoorbeeld als het gaat om voedingsmiddelen waar je kanker van zou krijgen. Dat laat onderstaande grafiek mooi zien.

medical studies

Bron(nen):   Vox