Ideaal: er is een bacterie die het liefst plastic eet

In Japan is een bacterie ontdekt met een wel heel bijzonder lievelingskostje. Hij eet namelijk het liefst petflessen, schrijven onderzoekers van de universiteit van Kyoto in Science.

Ze kwamen de plastic-eter op het spoor door 250 monsters van vuilstortplaatsen stukjes petfles te voeren. In potje nummer 46 was het raak: iets in het bodemmonster knaagde kleine gaatjes in het ‘polyethyleentereftalaat’, zoals pet voluit heet. Nader onderzoek bracht een staafvormige bacterie aan het licht die de wetenschappers Ideonella sakaiensis hebben gedoopt.

“Erg interessant,” vindt milieubiotechnoloog Mark van Loosdrecht (TU Delft). “Het toont aan dat de natuur goed in staat is relatief snel te evolueren.” Het is alleen wel de vraag of je er wat aan hebt, zegt zijn Duitse collega Hauke Harms van het Helmholtz Centrum voor Milieuonderzoek in Leipzig. Er ligt weliswaar veel pet op oude vuilstortplaatsen, maar “op veel plekken zal de concentratie te laag zijn voor de microbes om van te leven,” verwacht hij. Waar wel genoeg pet is, ligt gewoon inzamelen meer voor de hand, aldus Harms.

Honger hoeft de Ideonella sakaiensis in elk geval niet te lijden, schrijft De Morgen. De wereldproductie van pet bedraagt momenteel zo’n 56 miljoen ton per jaar en daarvan wordt minder dan de helft gerecycled.

Bron(nen):   De Morgen