Open riool: Filipijnen sluit populairste toeristeneiland

Vanaf 26 april gaat Boracay, het bekendste eiland van de Filipijnen, zes maanden dicht voor toeristen. Het ooit zo idyllische vakantieparadijsje is een open riool geworden.

In februari beschuldigde president Rodrigo Duterte de hotels, restaurants en andere bedrijven van het rechtstreeks dumpen van het riool in de azuurblauwe zee. Toen al dreigden maatregelen.

De sluiting voor toeristen is een groot probleem voor de meer dan 500 hotels op het eiland. Er werken meer dan 17.000 mensen in de horeca en nog eens 11.000 bouwvakkers, die bezig zijn met nieuwe bouwprojecten. De industrie kent een jaarlijkse omzet van meer dan een miljard dollar. Meer dan twee miljoen toeristen bezoeken elk jaar het eiland.

Maar de sluiting is slechts tijdelijk, benadrukt milieu-ambtenaar Jonas Leones. “Het is nodig om drastische maatregelen te nemen om de natuur op het eiland te herstellen.” Vliegtuigen en veerboten zullen voorlopig niet aankomen op Boracay en de stranden zijn verboden terrein.

De belangenvereniging voor bedrijven op het eiland is het er niet mee eens. “Het is oneerlijk voor de bedrijven die zich wel aan de regels houden,” aldus Pia Miraflores van de Boracay Foundation. Alleen al de aankondiging van de maatregelen raakt de toeristenindustrie hard, zegt ze. “De gidsen klagen dat ze geen klanten meer hebben. De gevolgen zijn nu al groot.”

Bron(nen):   The Guardian