De bekendste boekenverkoper van Jeruzalem hangt deportatie boven het hoofd

Munther Fahmi is een Palestijn. Hij is geen militant of actievoerder, maar hij bestiert een boekwinkel in het American Colony Hotel in Oost-Jeruzalem. Fahmi, schrijft The New Yorker, is een van de pijlers van het literaire leven in Jeruzalem en zijn boekenwinkel wordt gezien als een van de beste in de regio. Zijn cliëntèle bestaat  uit vips en buitenlandse intelligentsia die in het 120 jaar oude hotel logeren. Maar de boekenwinkel, met een van de grootste collecties boeken over de geschiedenis en politiek van het Midden-Oosten, is ook geliefd bij de locals. Fahmi is bovendien vriend en partner van het Palestijnse literatuurfestival dat schrijvers en kunstenaars introduceert aan het Palestijnse publiek. Kortom, zijn boekenwinkel is eenvan de steunpilaren van het culturele leven van Jeruzalem.
En misschien wel daarom wordt de boekhandelaar door minister Eli Yishai van Binnenlandse Zaken – tevens hoofd van de ultra-orthodoxe Shas partij – bedreigd met uitzetting.
Fahmi, die in 1954 werd geboren in Jeruzalem en op z’n 21ste naar de VS vetrok, er trouwde en een Amerikaans paspoort kreeg, keerde in 1995 terug naar Israël. Bij aankomst kreeg hij te horen dat zijn ‘vaste-ingezetene’ identiteitskaart die alle Arabieren vóór de oorlog van 1967 ontvingen niet meer geldig was.  Voortaan mocht hij alleen op een toeristenvisum en zijn Amerikaanse paspoort reizen. Dat heeft hij ruim vijftien jaar gedaan. Todat twee jaar geleden de Israelische autoriteiten Fahmi’s aanvraag voor een toeristenvisum begonnen te dwarsbomen. Vorige maand kreeg hij te horen dat zijn visum dat op 3 april afloopt niet wordt verlengd. Dat betekent dat Fahmi wordt uitgezet.
Israël presenteert zich in de internationale media als een democratie. Deze aankomende deportatie ondermijnt weer eens dat beeld.

Bron(nen):   The New Yorker  Haaretz