Wat een bananenschil ons kan leren over melanomen

Naarmate bananen rijper worden, gaan zij steeds meer zwarte vlekken vertonen. Deze worden veroorzaakt door de aanwezigheid van het enzym tyrosinase. Onderzoekers van de Zwitserse École Polytechnique Fédérale de Lausanne hebben nu aangetoond dat hetzelfde enzym een rol speelt bij het ontstaan van melanomen, een kwaadaardige vorm van huidkanker. Eerst onderzochten de wetenschappers bananenschillen. Op basis daarvan ontwikkelde de chemicus Tzu-En Lin een beeldvormende techniek die het mogelijk maakt om de aanwezigheid en de verspreiding van het enzym in de menselijke huid vast te stellen. Het enzym geeft ook informatie over het stadium van een melanoom. In stadium 1 is er nog vrij weinig tyrosinase aanwezig. In stadium 2 is de stof in grote hoeveelheden aanwezig, maar wel nog op één plek geconcentreerd. In stadium 3 is het enzym verder verspreid. De mini-scanner met acht flexibele micro-elektroden kan een belangrijke bijdrage leveren aan de vroegtijdige herkenning van melanomen. Nu is de diagnose nog teveel afhankelijk van de kritische blik van de dermatoloog. Het zou ook een alternatief kunnen zijn voor invasieve tests, zoals een biopsie. En uiteindelijk is het de bedoeling dat de scanner gebruikt kan worden om melanomen te elimineren. De eerste laboratoriumtests wijzen er op dat dit mogelijk zal zijn.

Bron(nen):   Sciences et Avenir