Bloedtest voor depressie: op weg naar behandeling op maat

Onderzoekers van het King's College in Londen hebben een bloedtest ontwikkeld die psychiaters kan helpen om de juiste medicatie voor te schrijven bij een depressie. Tot nu toe is het kiezen van medicatie vaak een kwestie van uitproberen. Er wordt gestart met middel 1 en als dat niet helpt wordt gekozen voor middel 2, enz. Met de bloedtest kan veel sneller bepaald worden welk middel het meest effectief zal zijn. De test geeft aan of er tekenen van ontsteking te vinden zijn in het bloed. In dat geval zal een andere vorm van therapie worden toegepast. Er zijn twee stoffen (biomarkers) die wijzen op een bepaald type depressie. De eerste wordt de macrofagen-migratie-inhibitiefactor (MIF) genoemd en de andere is interleukin-1 beta. Uit de huidige studie blijkt dat mensen die veel van deze twee stoffen in hun bloed hebben meestal niet reageren op SSRI's, zoals Prozac, Seroxat en Zoloft. Dit zijn de middelen die normaal gesproken als eerste worden voorgeschreven bij een depressie. Als deze middelen niet werkzaam zijn, worden tricyclische antidepressiva, zoals Anafralin, Tofranil en Nortrinel, uitgeprobeerd. Ook met deze middelen is het onwaarschijnlijk dat mensen met hoge ontstekingswaarden voor bovengenoemde stoffen er profijt van zullen hebben. De bloedtest is uitgevoerd bij een relatief klein aantal proefpersonen, namelijk 140 mensen met een depressie. Om de effectiviteit van de test verder te onderzoeken zijn meer proefpersonen en een vergelijking met een controlegroep nodig. In dat onderzoek zal ook de effectiviteit van ontstekingsremmers in combinatie met antidepressiva getest worden.

Bron(nen):   BBC News