Virus in speeksel houdt verband met onverklaarde onvruchtbaarheid

Uit een studie van de Universiteit van Ferrara (Italië) blijkt dat het baarmoederslijmvlies van 43% van de vrouwen met een onverklaarde onvruchtbaarheid geïnfecteerd is met HHV-6A, een virus uit de humane herpesvirusfamilie. In het baarmoederslijmvlies van vruchtbare vrouwen werd dit virus niet aangetroffen. HHV-6A zit in het speeksel en wordt overgebracht door zoenen.

‘Onverklaarde onvruchtbaarheid’ betekent dat de gebruikelijke vruchtbaarheidstests bij beide partners niet hebben geleid tot het vaststellen van een oorzaak voor de onvruchtbaarheid. Dit is het geval bij ongeveer 20% van koppels met een verminderde vruchtbaarheid.

De reactie van het immuunsysteem op het HHV-6A virus kan ertoe bijdragen dat het baarmoederslijmvlies minder geschikt is voor de innesteling van een bevruchte eicel. Het virus lijkt de immuuncellen, de zogenaamde natural killer cellen, in de baarmoeder te activeren en die cellen kunnen cytokines produceren. Cytokines zijn eiwitten die een vreemde indringer, zoals een virus, proberen uit te schakelen. De geactiveerde natural killer cellen en de abnormaal hoge niveaus van bepaalde cytokines maken dat het voor een bevruchte eicel moeilijker is om zich te hechten aan de baarmoederwand en uit te groeien tot een baby.

Humane herpesvirussen werden al eerder in verband gebracht met mannelijke onvruhtbaarheid, maar tot nu toe werd nog geen specifiek HHV in verband gebracht met vrouwelijke onvruchtbaarheid.

De onderzoekers willen de resultaten toetsen in een grotere groep vrouwen (in deze studie waren dat er slechts 66) en nagaan in hoeverre een antivirale behandeling kan helpen om de infectie in de baarmoeder te bestrijden.

Bron(nen):   The Telegraph