Tekort aan enzym draagt bij aan alcoholverslaving

Volgens een onderzoek van de Universiteit van Linköping in Zweden wordt de productie van een specifiek enzym in de hersenen uitgeschakeld bij het begin van een alcoholverslaving. Het enzym, PRDM2, houdt verband met de impulscontrole en dit zou erop kunnen wijzen dat de verslaving aan alcohol een kwestie is van het niet kunnen bedwingen van de impuls om te drinken. Dat verklaart ook waarom mensen doorgaan met drinken, ook als zij weten dat hun gedrag gevaarlijke gevolgen kan hebben.

PRDM2 controleert de expressie van verschillende genen die nodig zijn voor een goede signaaloverdracht tussen zenuwcellen. Wanneer er te weinig van het enzym wordt geproduceerd, worden er te weinig signalen overgebracht om de impuls te stoppen.

De onderzoekers voerden hun onderzoek uit bij aan alcohol verslaafde ratten en ontdekten dat een tekort aan het enzym in de hersenen van de dieren hun impulscontrole verstoorde. Hierdoor bleven de proefdieren alcohol gebruiken, ook als de ervaring zeer onaangenaam was, en dronken ze nog veel meer in stressvolle situaties. Om er zeker van te zijn dat dit door een tekort aan PRDM2 kwam, schakelden de onderzoekers het gen uit dat de productie van het enzym regelt. Deze ratten hadden geen controle over hun impulsen meer.

De resultaten van het onderzoek zijn niet alleen van belang voor de behandeling van de verslaving van alcohol, maar bij alle vormen van verslavingen. De ontwikkeling van een medicijn tegen (alcohol)verslaving komt hiermee ook een stap dichterbij.

Bron(nen):   Medical Daily