Zo weert je lichaam zich tegen de kou: “Jezelf trainen werkt niet”

Het vriest buiten. Dat betekent handschoenen aan, muts op en bibberen maar. Hein Daanen, hoogleraar thermofysiologie aan de Vrije Universiteit Amsterdam, legt in radioprogramma Nieuws en Co. uit hoe ons lichaam zich weert tegen de kou. Om te beginnen slecht nieuws: "Wij mensen zijn tropische dieren en kunnen eigenlijk helemaal niet zo goed tegen kou", aldus Daanen. "Ons lichaam kan zich slechts een klein beetje aanpassen." Daar zijn twee manieren voor, vertelt de hoogleraar. "We kunnen zelf meer warmte gaan maken door het verbranden van bruin vet of door te rillen. En we kunnen heel krachtig de bloedvaten in onze huid samentrekken, zodat er minder bloed doorheen stroomt, waardoor we de warmte in het lichaam vasthouden." Dat laatste zorgt voor die pijnlijk prikkende handen en voeten. Het geheim van de hoogleraar is een simpele kop thee. "Als je iets warms drinkt, wordt de kern van je lichaam warmer. Daardoor kan er wat meer bloed naar de vingers en tenen worden gestuurd." Wat niet werkt, is jezelf trainen tegen de kou. "We hebben het onlangs nog onderzocht. Mensen moesten vijftien dagen lang elke dag hun handen en voeten in koud water doen. De doorbloeding en energiehuishouding verbeterden daardoor niet."

Bron(nen):   NOS