De man achter de ‘doomsday vault’ op Spitsbergen vertelt over deze geheimzinnige plek

Diep verborgen op Spitsbergen liggen alle zaden van de wereld in een extreem beveiligde kluis opgeslagen. Cary Fowler, de man die wordt beschouwd als de vader van de Wereldzadenbank legt in zijn nieuwe boek uit waarom hij de zogenoemde ‘Doomsday Vault’ ooit heeft opgericht.

Hij benadrukt dat de ‘ark van Noach’, zoals de bijnaam van de kluis luidt, niet is opgericht voor apocalyptische scenario’s. We moeten de zadenbank eerder zien als een back-up harde schijf.

Van alle zaden die ook al zijn opgeslagen in zadenbanken overal ter wereld is een duplicaat aanwezig op Spitsbergen. Als een lokale kluis zaden verliest, kunnen uit Spitsbergen nieuwe worden gehaald, zoals gebeurde toen in Syrië door de oorlog een gedeelte van de zadenverzameling beschadigd raakte.

De ‘doomsday vault’ bevat nu al 860.000 zaden en dat aantal groeit nog steeds. Business Insider nam een kijkje op het Noorse Spitsbergen (Svalbard) dat vlakbij de Noordpool ligt.

Dit is de ingang.

The entrance to the vault sticks out of a mountain, illuminated with a light installation by Dyveke Sanne. Fowler told Business Insider that at first, he had no intention to write a book about the vault. In the end, he decided he needed to document how the seed vault came to be, including photos from the construction, striking photos of the Svalbard landscape, and initial design sketches.

Hier zijn alle zaden opgeslagen.

Photographers including Mari Tefre and Jim Richardson, whose photographs are featured in the book, have been documenting the seed bank along the way.

Er loopt een 130 meter lange tunnel van de ingang naar de zadenbank die diep in de berg verstopt zit.

Inside the entrance, there's a tunnel that runs from the entrance to the vault's rooms, 426 feet deep into the mountain.

Fowler vertelt dat het gaat om een genetische opslagplek van gewassen.

Fowler said he also wanted to clear up some misunderstandings about what the vault's used for. "People will say, 'how can you have enough seeds up there?' That's not the point, it's not for planting. This is really a genetic resource for plant breeding."

Spitsbergen was de ideale locatie, omdat de zaden zo makkelijk bevroren konden blijven.

Svalbard was an ideal location because it's so cold, the seeds can stay frozen in the permafrost. Importantly, says Fowler, "the seeds don't have to be used as is." Instead, researchers can use them to study potentially beneficial traits, like those for withstanding disease or climate change, and hopefully one day incorporate those into current crops.

“We hebben geen apocalyps nodig om het nut van de wereldzadenbank te bewijzen,” schrijft Fowler in zijn boek. “We anticipeerden niet op het einde van de wereld. We zijn pragmatici en wilden een probleem oplossen dat er al was: het verlies van diversiteit in de lokale zadenbanken.”

 "We don't need to experience apocalypse in order for the Seed Vault to be useful and to repay its costs many times over," Fowler wrote in his book. "We ... were not anticipating the end of the world. ... We were pragmatists. We wanted to address a problem we were already experiencing: the loss of diversity in individual gene-banks."

 

Bron(nen):   Business Insider