De man die 39 jaar onschuldig vast zat

Ricky Jackson zat 39 jaar onschuldig in de cel. Nog nooit heeft iemand zo lang voor niets in de gevangenis gezeten. Je verwacht een bittere, bedroefde of boze man. Maar Jackson is er opvallend vergevingsgezind onder.

Samen met 2 andere verdachten (de broers Willy en Ronnie Bridgeman) kreeg Jackson in 1975 een levenslange celstraf. De moord op Harold Franks (een vertegenwoordiger), die werd mishandeld, overgoten met zoutzuur en neergeschoten, zou volgens een jongetje van 12 door de mannen gepleegd zijn. Er was geen concreet bewijs, maar het jongetje was getuige geweest, zei hij. Na al die tijd heeft dat jongetje, de nu 53-jarige Eddie Vernon, zijn verklaring aangepast. Hij bleek in een schoolbus gezeten te hebben ten tijde van de moord en had helemaal niets gezien. Vernon zou er onder druk van de politie over hebben gelogen.

‘Het leven zit vol kleine overwinningen en dit is een grote’, zei de rechter toen Jackson werd vrijgesproken. ‘You are free to go’. Buiten reageert Jackson op zijn vrijlating: “Veel mensen verwachten dat ik boos op hem ben, dat ik hem haat, maar dat doe ik niet. Vandaag in de rechtbank ziet hij eruit als een volwassen man, maar destijds in 1975 was hij een 12-jarig jongetje. En het heeft heel veel moed gekost om 39 jaar later te zeggen: Ik heb gelogen, hij heeft het niet gedaan.”

Dat Jackson is vrijgekomen mag een wonder heten. Als journalist Kyle Swenson uit Miami zich 3 jaar geleden niet op de zaak had gestort, zou Jackson nog vastzitten. Swenson ontdekte onverenigbare feiten in het rapport en bracht dit te berde bij The Innocence Project waardoor de zaak heropend werd.

Jackson: “Eindelijk. Het is ongelooflijk. Ik heb geen woorden voor hoe ik me nu voel. Dit is een emotionele achtbaan.”

Bron(nen):   NRC      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Windows 8

    nu 39 miljoen dollar als compensatie?

Reacties niet toegestaan