Leve de ouderdom: waarom je steeds gelukkiger wordt met de jaren

We zien op tegen het ouder worden, blijven het liefst voor altijd twintig. Maar waarom eigenlijk? Keer op keer blijkt uit onderzoek dat we gelukkiger worden met de jaren, zo schrijft Margriet.

85 jaar
Een van de grootste onderzoeken naar leeftijd en geluk stamt uit 2008 en is uitgevoerd door de Amerikaanse psycholoog Arthur Stone. Hij ondervroeg 340.000 mensen tussen de 18 en 85. Opvallend genoeg, was de leeftijdscategorie 82-85 jaar het gelukkigst. Hij sprak van de bekende U-vorm in geluk: als we 18 zijn, zitten we op een piek. Daarna daalt het geluksniveau tot ons vijftigste om vervolgens weer toe te nemen tot we 85 zijn.

Lagere eisen
Redenen die daarvoor worden genoemd zijn ten eerste veranderende omstandigheden. Kinderen worden groter, ambities kleiner. De tijd dat je wordt opgeslokt door carrière en gezinsleven is voorbij. Oudere mensen eisen minder van zichzelf. Hun focus ligt niet langer op grote lange termijndoelen, maar op contacten met familie en vrienden of hobby’s waar eerder nooit tijd voor was. En dat soort dingen geven direct een goed gevoel.

Biologie
Ten tweede zijn er waarschijnlijk biologische oorzaken. Volgens de Duitse psychiater Isabelle Heuser zijn ouderen dankzij een neurobiologisch proces niet meer zoals jonge mensen constant op zoek naar beloning: “In je jonge jaren moet je neurologische beloningssysteem steeds worden gevoed: een orgasme bij het vrijen, promotie op het werk of allerlei statussymbolen. Maar als we ouder worden verandert het beloningssysteem. Dan jagen we al die prikkels niet meer zo na.”

Oestrogeen
Bij vrouwen speelt ook het teruglopen van het zorghormoon oestrogeen een rol, meent Heuser. De behoefte om het iedereen naar de zin te maken, neemt daardoor af. Vrouwen die vroeger hun mond hielden als er iets gebeurde wat hun niet beviel, zeggen nu waar het op staat. Vonden ze het vroeger een ramp als ze iemands verjaardag waren vergeten of een dossier voor een vergadering niet konden vinden, nu halen ze daar veel makkelijker hun schouders over op.

Kortom, oudere mensen maken zich niet meer zo druk en daar worden ze best wel gelukkig van.

Bron(nen):   Margriet (betaald)      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. johandevri

    Moetje natuurlijk wel een redelijk pensioen hebben….anders wordt het lastig.

Reacties niet toegestaan