Man zit 28 jaar vast, omdat vriend hem beschuldigde van moord. Nu zegt de vriend dat hij loog

De Amerikaanse Johnny Small is nog maar 16 jaar oud als hij moet toezien hoe zijn leven voorgoed tot stilstand komt. Wat hij voelt als hij in 1989 levenslang krijgt voor de moord op de 32-jarige Pam Dreher blijft een raadsel, maar Small houdt tot op de dag van vandaag vol dat hij onschuldig is.

Zelfmoord
De afgelopen 28 jaar zat hij in de gevangenis terwijl het leven dat hij had kunnen leiden aan hem voorbij gaat. Hij huilt als hij aan zijn moeder denkt, die in februari overleed, nadat ze jarenlang te ziek was om hem te bezoeken. Toen vervroegde vrijlating keer op keer geweigerd werd, verloor hij alle hoop op een normaal leven en overwoog zelfmoord.

Maar in 2012 krijgt hij weer een sprankje hoop. Zijn jeugdvriend David Bollinger, de belangrijkste getuige in de zaak, doet dan een schokkende bekentenis. Hij geeft toe dat hij destijds heeft gelogen en dat hij niet gelooft dat Small iemand heeft vermoord. Deze week wordt er opnieuw over de zaak geoordeeld.

Wat is er gebeurd?
Op 13 juli 1988 werd in Wilmington het lichaam gevonden van de 32-jarige Pam Dreher. Ze was door haar hoofd geschoten. Een klasgenoot van Small komt dan met de tip dat ze Small ten tijde van de moord uit de dierenwinkel van Dreher zag komen. De politie komt om onduidelijke redenen bij Bollinger terecht, die in het begin nog ontkent.

Later zegt hij dat hij Small heeft afgezet bij de dierenwinkel, omdat hij daar wilde bellen. Small zou toen Dreher hebben beroofd en vermoord. Die avond zou hij een pistool hebben gericht op Bollinger en hebben gezegd dat hij Dreher had omgebracht en dat Bollinger de volgende zou zijn als hij Small zou verraden. De zaak dreef op deze getuigenis.

De leugen
Bollinger zei later dat hij had gelogen, omdat een rechercheur van de lokale politie hem daartoe dwong. De agent zou hebben gezegd dat als hij de verklaring niet aflegde hij zelf zou opdraaien voor de moord en de doodstraf zou krijgen. De man biechtte de leugen op aan zijn opa, een voormalig FBI-agent. Ook die adviseerde hem bij zijn verhaal te blijven, bang als hij was dat de jongen in de problemen zou komen.

Niet iedereen is overigens overtuigd van Small’s onschuld. Openbaar aanklager Jess Mekeel noemt de nieuwe verklaring van Bollinger ‘een mooi verhaal’. “Onschuld is in de mode nu,” vertelde hij de rechter. Deze week komt er uitsluitsel over het lot van Small.

 

Bron(nen):   Washington Post