Moeder verkoopt haar zesjarige dochter, zodat andere kinderen eten hebben

De aanhoudende droogte in Afghanistan leidt tot droevige situaties. Meerdere gezinnen verkopen een kind, zodat de rest van de familie genoeg te eten heeft. CNN sprak met een aantal van hen in de buurt van de stad Herat.

Landbouw verwoest
Volgens de Verenigde Naties zijn al meer dan 275.000 mensen op de vlucht geslagen voor de droogte. Al vier jaar lang valt er geen druppel in het toch al zo kwetsbare land, waar decennia van oorlog de economie en maatschappij hebben verwoest. Het uitblijven van de regen heeft de landbouw vernietigd. Zelfs de opiumoogst, die in 2017 nog records haalde, is nu met een derde teruggevallen. De extreme weersomstandigheden lijken erop te duiden dat de opwarming van de aarde een grote impact heeft op het land.

In een vluchtelingenkamp buiten de stad Herat sprak CNN met Mamareen, die haar man verloor in de oorlog, haar huis kwijtraakte door het klimaat en nu haar dochter moet achter laten vanwege hongersnood. De zesjarige Akila is nu het bezit van een andere familie. Mamareen verkocht haar voor 3.000 dollar aan Najmuddin, die haar heeft beloofd aan zijn tienjarige zoon Sher Agha.

3.000 dollar
“Ik ben vanwege de droogte samen met mijn drie kinderen vertrokken uit mijn dorp,” vertelt ze. “Ik kwam hier, omdat ik dacht hulp te krijgen, maar er is niets. Om te voorkomen dat mijn kinderen omkomen van de honger, heb ik mijn dochter aan een man verkocht voor 3.000 dollar, maar ik heb nog maar 70 dollar gekregen. Ik heb geen geld, geen eten en geen kostwinner. Mijn man is gedood in de oorlog.”

Op de vraag of Akila wist wat er gebeurde, zegt ze. “Ze weet niet dat ik haar verkocht heb. Hoe kan ze dat weten? Ze is een kind. Maar ik had geen keus. Of ik nu huil of lach, ze moet toch gaan. Wie zou een stukje van haar hart verkopen als het niet echt nodig was?”

Liefdadigheid
Het lot van het meisje ligt slechts enkele meters bij haar moeder vandaan in een andere, mooiere tent in het kamp bij Najmuddin, haar koper. Een deel van de transactie is cultureel. Het zijn de mores van een samenleving waar meisjes al eeuwenlang worden verhandeld voor een bruidsschat en waar niet wordt gevraagd om toestemming. Voor Najmuddin was dit echter liefdadigheid. “Haar familie had niets te eten. Ze hadden honger,” vertelt hij. “Ik ben ook arm, maar ik weet zeker dat ik het kan afbetalen in twee of drie jaar.”

Trouwen
Op de vraag of dat allemaal mag met kinderen antwoordt hij: “Het maakt niet uit. Deze dingen gebeuren. Een oude man trouwt zelfs met een jong meisje. Dat gebeurt.” Najmuddin is het slachtoffer van dezelfde droogte die het westen van Afghanistan, ooit de graanschuur van het land, teistert. Hij zegt: “De tarweoogst mislukte, we konden geen meloenen laten groeien, alle andere gewassen lukten niet door de droogte. We zijn ons vee verloren. De schapen, koeien en geiten zijn allemaal door honger omgekomen.”

Akila is niet het enige kind dat is verkocht voor voedsel. Een man, die anoniem wil blijven, verkocht zijn vier jaar oude dochtertje. Hij zegt: “Ik had geen keus. Ik had geen geld en geen inkomen. De man kwam hier en gaf me twee opties: ik moest hem óf terugbetalen óf mijn dochter geven. Ik koos voor het laatste.”

Vorige week maakte de Verenigde Naties bekend dat 3,5 miljoen mensen in Afghanistan humanitaire hulp nodig hebben. Twintig van de 34 provincies zijn door droogte getroffen. Honderdduizenden zijn op de vlucht geslagen, maar ook in de vluchtelingenkampen is niet veel. Reden waarom sommige families het treurige besluit moeten nemen om hun kind te verkopen.

 

Bron(nen):   CNN