België geeft toe: “Door besparingen en personeelstekort was Steve B. op vrije voeten”

Steve B., die de moord op de Belgische Julie van Espen (23) heeft bekend, was in 2017 veroordeeld tot vier jaar cel wegens verkrachting. Hij tekende beroep aan, maar dat werd pas op 5 juni van dit jaar behandeld. “Door besparingen en personeelstekort moet een minder aantal rechters evenveel beroepszaken behandelen. De doorlooptijd is daardoor langer geworden.”

Dat zegt persmagistraat Jo Daenen in het Vlaamse radioprogramma De Ochtend. Aangezien Steve B. als niet vluchtgevaarlijk werd beschouwd, mocht hij de tijd tot het hoger beroep in vrijheid doorbrengen. Dat is niet vreemd. “Tot negentig procent van de beklaagden wacht hun beroepsproces in vrijheid af”, verklaarde Daenen. “Dat is een vaststelling waar we niet langs kunnen.”

Het Vlaamse gerecht kampt met een groot personeelstekort. Gepensioneerde rechters worden vanwege bezuinigingen niet vervangen. Daardoor is de wachttijd voor hoger beroep opgelopen van een jaar tot 2,5 jaar.

Bron(nen):   HLN